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從藝術使館看美國文化外交

關於從藝術使館看美國文化外交

  美國“藝術使館”專案推出已有50年。這一透過在200多個美國駐外使領館舉辦藝術展覽,向世界推出美國當代藝術作品,促進美國藝術家與駐在國藝術家之間交流的專案,在美國的公共外交中起著至關重要的作用。美國國務卿希拉里對該專案的評價很高,稱其發揮的效應與傳統外交不相上下。

  目前,約有5000件藝術品在美國的駐外使領館展出。其中,位於北京的美國駐華大使館新館展出了30多位美國和中國藝術家的作品。

  為慶祝美國“藝術使館(AIE)”專案的50歲生日,美國國防部和國務院計劃在2012年聯合推出名為“他眼看世界”的攝影大展,邀請所有美國現役或前任駐外軍人、外交人員提交自己拍攝於2000年後的照片。包括美國前國務卿奧爾布賴特、鮑威爾等在內的眾多美國知名人士將挑選1000幅入選作品,獲獎者將被邀請參加今年11月舉行的“藝術使館”盛典活動。這是“藝術使館”專案發展歷程中的一次大規模慶典,同時也是美國對其文化外交成果的展示。

  效果媲美傳統外交

  美國駐海外的大使館、領事館以及大使官邸數以百計,每個使領館都有風格各異的建築,室內裝飾風格也多種多樣。從上世紀60年代起,美國國務院啟動了“藝術使館”專案,鼓勵個人及美術館、畫廊等將所藏繪畫、雕塑、攝影等藝術作品免費借給或捐給美國國務院,然後由“藝術使館辦公室”負責將這些藝術作品轉送到各個駐外使館展出。1963年,“藝術使館”專案正式啟動,當時的美國總統肯尼迪任命了首位專案負責人。

  這一利用駐外使領館的地理優勢舉辦藝術展覽,向世界多國推出美國當代藝術作品,促進美國藝術家與駐在國藝術家之間文化交流的專案,在美國公共外交中起著至關重要的作用。該專案在200多個美國駐外使領館以臨時性或永久性的方式展出經過挑選的當代藝術作品,包括美國和駐在國藝術家的作品。透過這些高水準的藝術展覽,美國向各國民眾展現了美國及當地藝術家的作品,使各國觀眾感受到兩個國家藝術和文化的不同品質、視野,從某種意義上說,“藝術使館”專案在廣泛接觸各國民眾方面,比任何藝術團體都更具優勢。

  相對於臨時展覽,永久性展覽在“藝術使館”中是一個較新的專案,它的目的主要是幫助新任命的美國駐外大使選擇藝術作品,用以佈置大使官邸的各個房間。因為大使官邸的作用不單單是為大使一家提供居住的地方,很多時候還舉辦各種外交聚會,所以大使官邸的公共外交作用十分重要。

  值得注意的是,由於藝術作品來自民間免費出借,所需經費主要是運送、保險等方面的支出,整個專案的費用只佔美國國務院總預算的0.5%。所以,從效果與經費使用的角度看,“藝術使館”具有極高的價效比。美國國務卿希拉里對該專案的評價很高,稱其起到了與傳統外交不相上下的'作用。

  美國駐華使館裡的藝術珍品

  目前,約有5000件藝術品在美國的駐外使領館展出。美國駐華大使館新館中最著名的藝術作品當屬著名藝術家傑夫·昆斯的鬱金香雕塑。

  這座鬱金香雕塑是昆斯“慶典”系列作品中的一件,名為“好運”。由不鏽鋼材料製成、總重量超過7000公斤的雕塑,與使館內的荷花池各得其所、相得益彰。昆斯自願將這件作品借給美國國務院10年,他認為:“藝術家是有責任的,藝術應該以某種方式影響人類,使世界變得更美好。”

  昆斯的作品風格簡潔明快、色彩鮮豔,有人認為他是當代最重要的現代藝術家,在藝術史上有一定的地位,但也有人認為他的作品常常帶有譁眾取寵的味道。不管評論家們如何評價,他的作品都是全球收藏家收藏的目標,2007年,他的一件雕塑作品在紐約蘇富比(微博)拍賣行曾拍出2360萬美元的高價,打破了當時在世藝術家作品的拍賣紀錄。

  藝術外交在多國使館流行

  如今,並非只是美國使領館重視文化藝術外交。近年來,許多國家在使館的建築設計中,都注重加大藝術元素的比重。例如,於去年10月落成的法國駐華大使館新館就特別強調藝術品在新建使館大廳中的重要位置。在複雜的功能性之外,建築師的一大意願正是讓這座代表中法友誼的建築同時成為文化與藝術的象徵。使館接待大廳的正廳懸掛著旅法藝術家詩藍的巨幅作品《命運進行曲》。

  英國的各駐外使館也都從政府的藝術收藏中借出大量藏品增強自己的“文化底蘊”,目前這一藏品總數已超過1.35萬件,總價值超過1億英鎊,所涉及的時期從16世紀一直到當下,囊括了英國多位藝術名家的作品。

  除了藝術藏品,許多國家將使館建築本身視為可供發揮創作靈感的巨型藝術品。最具代表性的是義大利駐美國使館,充滿藝術創意的設計令它從華盛頓大使館路上的眾多使館建築中脫穎而出:帶有斜面的窗戶、後退式的窄臺階和傾斜於建築之上的屋頂,無不令人聯想到義大利著名藝術家德·基里科的畫風;玻璃頂中庭將方盒子式建築從對角線處切斷,其中陳設著義大利藝術品及當代經典義大利傢俱……

  可以預見,未來將有更多國家的駐外使領館在創意設計和藝術藏品方面展開軟實力的“較量”。

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